I genitori di un bambino 4 anni rivelano perché passano la vita a tenerlo lontano dalla gente

Jack, un bambino di quattro anni, è sempre stato un ragazzino felice, sorridente e intelligente, capace di conquistare il cuore di tutti quelli che incontra.

I suoi genitori Gareth e Yasmin Ruddock, di Bury St. Edmunds nel Suffolk, lo portavano “ovunque e dappertutto” e amava nuotare.


Ma l’anno scorso al giovane è stata diagnosticata una leucemia linfoblastica acuta, un tipo di cancro che colpisce i globuli bianchi che aiutano il corpo a combattere le infezioni.

Le vite della famiglia sono state messe sottosopra e ora, preoccupati per il rischio di infezioni, i loro sforzi sono tesi a tenere Jack lontano dalle altre persone.

I suoi genitori straziati dicono che è “incapace di godersi il tipo di vita che normalmente ti aspetteresti da un ragazzo” – andare ai campi da gioco e nuotare con gli amici.

E quando fa domande, spiegano che è a causa del suo “povero sangue”.

Jack è stato portato in ospedale per un grave caso di varicella, ma ulteriori test hanno portato alla sua una diagnosi di leucemia.

L’abilità di Gareth e Yasmin di far fare al figlio “cose ​​normali” è incredibile.

Jack va avanti e indietro dall’ospedale e deve sottoporsi a estenuanti trattamenti di chemioterapia per i prossimi due anni.

Suo padre dice che Jack riconosce anche il colore marrone indossato dagli ematologi – specialisti di sangue – e “urla” quando entrano nella stanza.

Gareth, 28 anni, un esaminatore di guida, ha detto: “La maggior parte del nostro impegno è fare in modo che Jack sia lontano dalle persone.

“Il suo cancro influenza la sua capacità di far crescere cellule sane.

“Se entra in uno stato chiamato ‘neutropenico’, chiudiamo tutto e lo teniamo lontano da tutti”.

La neutropenia è quando una persona ha un basso livello di neutrofili – un tipo di globuli bianchi che aiuta il corpo a combattere l’infezione distruggendo batteri e funghi dannosi che invadono il corpo.

“Quando siamo neutropenici, teniamo Jack lontano dalle folle e siamo estremamente diffidenti nei confronti di chiunque sia malato”, dice Gareth.

“Questo significa che non è in grado di godersi il tipo di vita che normalmente ti aspetteresti da un ragazzo.

“La maggior parte dei bambini andrebbe agiocare al parco, questa non è più un’opzione per noi.

“La maggior parte dei bambini va a nuotare ma Jack non può andare da nessuna parte vicino a una piscina.

“Andiamo nei parchi nazionali dove è più probabile che possiamo stare lontani da altre persone.

“Limita la nostra capacità di tirarlo fuori e fare cose normali.”

Jack, che ha un fratello di un anno chiamato Charlie, amava nuotare: era una parte importante della sua vita fino a quando non si ammalò.

“Lo abbiamo portato a un punto in cui è stato davvero bravo a nuotare e ha dovuto fermarsi”, ha detto suo padre.

“È molto bravo e accetta ciò che gli viene messo di fronte.

“Abbiamo inventato un sistema per dirgli ‘siamo davvero dispiaciuti amico, non dipende da te, ma dal tuo povero sangue’.

Il cancro di Jack è stato scoperto dopo essere stato ricoverato in ospedale per un grave caso di varicella nell’aprile 2018.

Gareth ha detto: “Era sdraiato lì senza muoversi, non voleva mangiare.

“Sapevamo che qualcosa non andava perché non gli piaceva il suo cibo preferito.

“Era semplicemente assente, non se stesso, non reattivo.”

I genitori portarono Jack nell’Ospedale West Suffolk dove fu messo in isolamento.

Fece esami del sangue e i suoi genitori hanno detto che i medici hanno trascorso tre giorni cercando di scoprire cos’altro c’era di sbagliato nel loro figlio.

“Non riuscivano a far scendere la sua temperatura sotto i 40 ° C e delirava”, ricorda Gareth.

Poi, il 2 maggio dell’anno scorso, i genitori ricordano di essere stati trascinati in una stanza laterale dove è stata data loro la devastante notizia che il loro figlio aveva la leucemia.

“Abbiamo chiesto ‘cosa facciamo?’

“Quello è stato uno dei peggiori giorni della mia vita.”

I genitori hanno detto di ricordare quella notte come “terribile”.

Jack è stato mandato in ambulanza all’Ospedale Addenbrooke di Cambridge dove gli è stato detto cosa aspettarsi e quale sarebbe stato il trattamento.

Da sei a otto mesi di “inferno” attesero la famiglia, durante la quale furono avvertiti che avrebbero dovuto andare avanti e indietro dall’ospedale.

“Era disidratato, non mangiava”, disse Gareth.

“Arrivò al punto in cui riconobbe il colore marrone che gli ematologi indossavano e aveva paura.

“Quando sono entrati nella stanza, ricordo gli ululati, quella era la parte peggiore.”

Quando Jack iniziò la chemioterapia, stava facendo un trattamento quotidiano che i suoi genitori dicevano essere “infernale”.

Ora fa chemioterapia orale quotidiana a casa e una volta al mese va in ospedale per il trattamento.

Le visite ospedaliere fanno ora parte della vita regolare della famiglia

Uno degli effetti collaterali della sua chemioterapia è che le articolazioni di Jack sono indebolite.

Ogni giorno Yasmin organizza tutto ciò di cui ha bisogno e Gareth dice che rimane “forte per i ragazzi” ed è “la donna migliore che conosca”. Dice che non potrebbe farlo senza di lei.

Nel frattempo, Jack deve fare fisioterapia ed è costantemente stanco per il suo trattamento – che continuerà ad avere fino al luglio del 2021.

I genitori sanno che se Jack dovesse avere un’infezione, dovrà essere ricoverato subito in ospedale.

Ha regolari esami del sangue che raccolgono la neutropenia e gli infermieri effettuano le visite domiciliari settimanali.

I genitori dicono di tenere duro davanti ai bambini, ma quando vanno a letto partono le lacrime.

“Le nostre intere vite riguardano ciò che Jack può e non può fare e ciò che possiamo fare per assicurarci che abbia una vita più normale possibile”, dicono i genitori.

“Ogni giorno è diverso, lo prendiamo così com’è.”

Ha aggiunto: “Sia io che mia moglie siamo estremamente grati a tutti coloro con i quali abbiamo avuto contatti – al West Suffolk Hospital, Addenbrookes, infermiere distrettuali, i nostri medici di famiglia e tutti a Clic Sargent che hanno avuto un impatto positivo incommensurabile sulle nostre vite e ci hanno aiutato. Grazie a loro affrontiamo tutto e andiamo avanti “.

Gareth sta raccogliendo fondi per Clic Sargent, la principale organizzazione benefica per il cancro del Regno Unito per i bambini, i giovani e le loro famiglie.

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