Scienza

Innovativa gamba artificiale fa sentire il piede al paziente

Innovativa gamba artificiale fa sentire il piede al paziente

Superata nuova frontiera della tecnologia medica: è stata realizzata una gamba artificiale che riesce a far sentire il piede. Una protesi sensibile per l’arto inferiore in grado di consentire ogni sensazione. Il risultato è stato raggiunto in Austria grazie al lavoro di un gruppo di ricercatori dell’Università di Linz. L’intervento è stato effettuato su Wolfgang Rangger, paziente cui è stata infatti impiantata un’avveniristica protesi che consente di trasmettere al cervello sensazioni quasi pari a quelle di una gamba vera.

Il paziente ha subito l’amputazione della gamba destra nel 2007. “I sensori dicono al cervello che c’è un piede e la persona ha l’impressione di muoversi sulla terra quando cammina” ha spiegato il professor Hubert Egger, coordinatore del progetto. “Per me è una seconda vita” ha dichiarato Rangger. “Non scivolo più sul ghiaccio – racconta – e posso dire se cammino sulla ghiaia, cemento, erba o sabbia”. Come è stato possibile ottenere un simile risultato? I chirurghi sono intervenuti sulle terminazioni nervose del moncherino per metterle vicino alla superficie della pelle. Poi sei sensori sono stati posti alla base del piede artificiale, per misurare la pressione tallone, dell’alluce e del movimento del piede.

Infine questi segnali sono stati poi trasmessi ad un micro-regolatore, che a sua volta li trasmetteva a stimolatori dentro l’asse centrale della protesi, dove tocca la base del moncone. Quando vibrano, stimolano le terminazioni nervose sotto la pelle, che trasmette i segnali al cervello. Un vantaggio ulteriore, non da poco, è che il paziente ha visto di molto ridurre i dolori lancinanti che continuava a provare anche dopo l’amputazione dell’arto, causati dall’effetto dell’arto fantasma.

“In un piede sano, recettori cutanei svolgono questa funzione, ma ovviamente mancano qui. Tuttavia, i conduttori di informazione – i nervi – sono ancora presenti, non sanno solo di essere stimolati “, ha detto il prof Egger.
“I sensori raccontano al cervello che c’è un piede e chi lo indossa ha l’impressione che rotola fuori della terra quando cammina. Tutto considerato, la procedura è molto semplice visti i risultati “.

Approfondimento

In base alla nuova classificazione delle sindromi dolorose croniche dell’International Association for the study of Pain (Iasp), la sindrome dell’arto fantasma si prova in una parte del corpo scomparsa, dopo trauma o intervento chirurgico. La sensazione dell’arto fantasma è reale e complessa e contrasta con le mal definite sensazioni illusorie delle parti con deficit sensitivi dei pazienti para e tetraplegici. il realismo di queste sensazioni fa pensare che l’apparato segmentario spinale attui un ruolo nella genesi delle allucinazioni percettive che caratterizzano la perdita di un arto. In effetti, dopo la trans-sezione del midollo spinale, le strutture nervose più rostrali creano un’immagine molto più indistinta. Il dolore è di solito precoce (prima settimana), ma può fare la sua comparsa anche dopo vari anni. L’intensità è estremamente variabile, con carattere crampiforme, tormentoso, opprimente, tensivo o folgorante associato a sensazione di posizione anomala dell’arto, scatenato da una grande variabilità di fattori tra cui gli stati emozionali, l’affaticamento e l’insonnia.

“Sono stato a malapena in grado di camminare con una protesi tradizionale, non ho dormito per più di due ore a notte e avevo bisogno di morfina per farlo tutto il giorno”, ha ricordato Rangger.

“Rangger è una persona molto diversa ora a quello che ho incontrato nel 2012,” ha detto il prof Egger.
I due uomini sono stati presentati gli uni agli altri in un gruppo di sostegno per amputati.
“Mi ha colpito il fatto che non ha mai riso e aveva questi anelli scuri sotto gli occhi. È stato terribile. ”
È importante sottolineare che il recupero post-operatorio è veloce e non ci sono pericoli per la salute noti associati con l’intervento, ha aggiunto.
“L’unico rischio è che i nervi non riescano a riconnettersi correttamente e le sensazioni non riescano a tornare”, ha detto.
Con la nuova tecnologia pronta, prof Egger spera ora che le piccole aziende si uniranno alla sua impresa per cominciare a costruire la protesi per contribuire a far scendere il prezzo di mercato.
Al momento, un modello piede ad alta tecnologia costa tra i € 10.000 e i 30.000 €.