Le zanzare scelgono chi pungere in base ai geni
Scienza

Zanzare, ecco come scoprono dove siamo

Zanzare, ecco come scoprono dove siamo

Un nuovo studio pubblicato sulla rivista Current Biology mostra che le zanzare, insetti assetati di sangue, sono attratte da tre cose: olfatto, vista e calore. Recenti indagini hanno mostrato che questa estate sarà peggio del solito per le zanzare in molte aree del paese, soprattutto per il caldo, e purtroppo, la ricerca dimostra che non è facile scacciare via gli insetti fastidiosi.

Gli scienziati del California Institute of Technology e dell’Università di Washington sono stati in grado di esaminare il movimento di zanzare all’interno di una galleria del vento, utilizzando telecamere e software di monitoraggio 3D.

I tre differenti stimoli erano rappresentati nello studio da un pennacchio di CO2, una macchia nera sul pavimento del tunnel e contenitori in vetro riscaldati.

I risultati mostrano che gli insetti sono in grado di rilevare le loro vittime grazie alla presenza di un pennacchio di CO2, cosa che avviene ad esempio quando gli esseri umani espirano.

Una volta che i ricercatori hanno confermato come le zanzare utilizzano l’odore per individuare un host, sono stati esaminati i sensori termici.

“In un precedente esperimento con i moscerini della frutta, abbiamo scoperto che l’esposizione ad un odore attraente ha portato gli animali ad essere più attratti da caratteristiche visive,” Floris van Breugel, autore dello studio lo ha detto al Daily medic. “Questa è stata una nuova scoperta per le mosche, e abbiamo il sospetto che le zanzare potrebbero presentare un comportamento simile.”

Tutti e tre i segnali lavorano insieme per svolgere un ruolo fondamentale nella formazione della scelta della vittima. Ad esempio, se agli insetti sono stati presentati punti neri, ma non c’era pennacchio di CO2, hanno lasciato solo i contenitori di vetro riscaldati. Tuttavia, se il pennacchio di CO2 era lì, avrebbero annusato fuori e si sarebbero diretti verso lo stimolo visivo.

I ricercatori hanno poi sviluppato un modello per mostrare come le zanzare individuano un host da diverse distanze. A 30-165 piedi, le zanzare usano l’odore per percepire CO2. Se la zanzara è stimolata dal profumo, a circa 15 a 50 piedi, si dirigeranno verso qualcosa di visivamente interessante. Infine, una volta all’interno di un metro gli insetti puntano sul calore del corpo.

Trattenere il respiro può sembrare una buona idea, ma i ricercatori dicono che non è sufficiente.

“Anche se fosse possibile trattenere il respiro a tempo indeterminato, un altro respiro umano, o diversi metri sopravento, creerebbe un pennacchio di biossido di carbonio che potrebbe portare le zanzare abbastanza vicino a voi che consentendo loro di agganciare la vostra firma visiva”.

Gli scienziati ritengono che la difesa più forte è quello di diventare invisibile o almeno mimetizzati visivamente. Tuttavia, le zanzare possono comunque monitorare il calore del corpo.

Pertanto, conclude lo studio è molto difficile sfuggire ai succhiatori di sangue e il padrone di casa in cerca di strategia è “fastidiosamente robusto”.